揭开生命的奥秘(揭开生命的奥秘纪录片bbc)

浩瀚的宇宙中有数不尽的各类天体,其中恒星和行星是比较常见的二种天体。恒星和行星往往都是相伴而生,这是因为它们的形成基本都起源于星云,星云通过不断旋转,大量的物质向中心凝聚,形成了原始的恒星,而剩余的物质则形成了行星和大量的小天体。

由于恒星的质量占据着绝对的优势,所以行星在没有特殊的外力影响之外,只能围绕恒星运动。太阳系是银河系边缘的一个恒星系,由一个恒星太阳和八大行星构成,八大行星中有四颗是岩质行星,有四颗是气态行星。

距地球575光年外,有一颗特别的行星,有助于揭开硅基生命的奥秘

行星的种类也基本分为两种,一种是岩质行星,一种是气态行星,相对来说,气态行星的质量要比岩质行星大得多。不管是岩质行星还是气态行星,它们的形成方式都是一样的,只不过是在形成早期,吸收的物质多少不同。

气态行星在行星家族中往往都是巨无霸的存在,例如:太阳系的木星就是一个巨大的行星,它的质量是地球的318倍,体积是地球的1321倍。

巨大的木星对于地球来说非常重要,从某种意义上来讲,木星就是地球的守护神,它保护着地球免受无数小行星的撞击。可以说,没有木星在前方保护,地球有可能也无法成为一个生命星球,即使早期演化出了生命,也很难维持数十亿年的进化演化,直到人类的诞生。

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那么木星现在的轨道位置是天生的吗?当然不是,根据科学家的研究认为,太阳系的早期有着多达100颗行星,而木星大概率是位于太阳系的边缘地球。

行星的数量太多,自然免不了会发生碰撞融合,而木星占据着质量的优势,在行星轨道争夺战中拥有天然的优势,随着不断的碰撞,一步步向内星系转移,质量也在不断增加,直到占据了现在的位置。

在太阳系中,木星距离太阳是比较远的,那么是否存在距离恒星非常近的气态行星?答案是肯定的。根据科学家的观测发现,宇宙中存在一种特别的巨行星,它们距离主恒星非常近,科学家称之为“热木星”。

距地球575光年外,有一颗特别的行星,有助于揭开硅基生命的奥秘

热木星也是属于气态巨行星,只不过距离恒星特别近,跟木星这类距离相对较远的巨行星相比,还是有一些区别的。热木星在行星系列中也是属于比较稀少的存在,根据目前的观测研究发现,热木星在行星中的占比约为7%左右。尽管热木星在宇宙中比较稀有,但是由于距离恒星比较近,更容易被我们观测发现。

WASP-62b就是科学家观测发现的一个特别的热木星,它距离地球约575光年,处于恒星的内侧,距离比太阳和水星之间的距离还要近。可能有朋友会有疑惑:为什么WASP-62b会距离恒星如此近,难道它是诞生于恒星附近?

距地球575光年外,有一颗特别的行星,有助于揭开硅基生命的奥秘

根据现在的研究认为,热木星形成的地点跟其他的巨行星都是差不多的,基本都是诞生于远离恒星的位置。为什么距恒星近就无法形成气态行星?原因并不复杂,主要是物质不够,要知道形成气态行星需要更多的气体和固体尘埃,而足够多的物质都是远离恒星,靠近恒星的物质大部分都被吸收了,留下的残余只能够形成岩质行星。

虽然气态巨行星形成了远离恒星的位置,但并不意味着它会呆在边缘位置。由于气态行星的质量更大,在引力的作用下,会不断向恒星靠近,若是恒星系参与轨道争夺的行星比较少,就有可能不断向恒星靠近,最终成为一颗热木星。

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热木星是比较特别的气态巨行星,研究它或许会有一些意想不到的发现。太空望远镜对WASP-62b进行了多次拍摄,发现在它的上面没有任何的钾元素,只有明显的钠元素,这此意味着什么?

我们都知道,气态行星一个明显的特征就是有一个厚不见底的大气层,由于有着云层的阻挡,我们很难发现钠元素。而在热木星WASP-62b身上则完全不同,它并没有云层,可以让我们看到一个清晰的大气层,大量的纳元素也就显露了出来。

没有了云层的阻挡,让我们更清晰地看到了气态行星的大气层,这对于分析它表面的成分至关重要,有助于更好地了解气态巨行星。清晰的大气层之处,科学家也有机会发现更多的元素,甚至找到一直期待的硅元素。

距地球575光年外,有一颗特别的行星,有助于揭开硅基生命的奥秘

如果能够在热木星的表面发现大量的硅元素,科学家的一个猜想就有可能得到证实,这个猜想跟硅基生命有关。相信很多朋友都知道,地球上的生命都是碳基生命,也就是我们所说的有面物。以碳元素为基础形成了有机生物大分子结构,从而演化出了碳基生命。

那么浩瀚的宇宙中,只有碳基生命吗?是否存在其他结构的生命,例如:硅基生命?碳元素之所以可以演化出生命,跟它的稳定性以及能够形成碳元素化合物有关,而在众多的元素中,硅元素同样也具备碳生命的这些特征,也可以形成类似于甲烷的各种硅元素化合物。

所以,从理论上来讲,如果一个星球拥有大量的硅元素,也有可能形成硅基生命。而从生命对环境的适应性来看,硅基生命对环境的适应能力远超过硅基生命,在各种恶劣的环境下都可以生存,即使是宇宙这样的真空环境,也可以生存下来。

距地球575光年外,有一颗特别的行星,有助于揭开硅基生命的奥秘

当然,对于硅基生命目前还只是科学家的一个猜想,浩瀚的宇宙中是否存在硅基生命,还需要不断地研究探索。而热木星或许就是一个不错的突破点,只不过它距离我们太过于遥远,以人类目前的科技实力,也没有能力实地勘测,只能通过天文望远镜进行观测分析。

不过,太阳系内的气态行星,尤其是木星就在我们的身边,只要我们的科技实力更进一步,就有希望深入木星大气层进行探测,或许会有一些重大发现。

(今完)

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