最大恒星排名(宇宙已知最大恒星排名)

对于人类来说地球就已经很大了,可天外有天,放眼整个宇宙,地球连一粒灰尘都算不上。地球的半径约为6300千米,质量约为60万亿亿吨,这数据听起来很唬人,实际上对于宇宙中那些质量或体积超大的恒星而言,根本不值一提。

我们太阳系内就有一个巨无霸,那就是我们离不开的恒星——太阳。太阳无比巨大,质量占太阳系物质总量的99.8%,是地球的33万倍;体积大约是地球的130万倍。

经过长期的天文观测,天文学家发现,太阳在宇宙中众多恒星中,既不是最小的,也不是最大的。观测数据表明,宇宙中最小的恒星的质量仅仅是木星质量的90倍左右,太阳质量的8%左右,这类恒星属于红矮星,不仅质量体积小,寿命也很长。

那宇宙中质量和体积最大的恒星有多大呢?

体积最大的恒星:史蒂文森2-18

随着观测数据的更新,宇宙中体积最大的恒星时不时地就会有变动,比如,大犬座VY曾被认为是体积最大的恒星,不过后来被盾牌座UY取代了。

盾牌座UY距离地球大约9500光年, 以前的观测数据表明,盾牌座UY的直径达到了23.8亿千米,是太阳直径的1708倍。要知道,地球距离太阳也就1.5亿公里。就体积而言,盾牌座UY可以装下近50亿个太阳。如此巨大的体积,太阳在它面前已显得微不足道。

不过,根据欧空局盖亚卫星传回来的数据,盾牌座UY此前的直径被高估了,新的测量显示它的直径仅是太阳的755倍,远低于此前的数据,还没有参宿四体积大。

盾牌座UY的体积能这么大,是因为它是一颗红超巨星。红巨星、红超巨星都是恒星演化到末期所经历的一个阶段,一般持续时间不会太长,太阳大约在50多亿年之后就会变成红巨星。此后会脱离这一阶段,演变成白矮星、中子星、黑洞等天体。

宇宙中的恒星很多,红超巨星的数量也不少。现在盾牌座UY体积第一的位置已经不保了,因为天文学家已经在宇宙中发现了另一颗体积比盾牌座UY还大的恒星——史蒂文森2-18。

史蒂文森2-18是一颗红特超巨星,它位于距离地球2万光年外的一个疏散星团内,直径大约30亿公里,是太阳的2150倍,体积相当于100亿个太阳。如果把史蒂文森2-18放在太阳系的中心,就连土星也会被它吞没。

不过,这类体系最大的恒星都是虚胖,它们的体积虽然很大,但质量并不是很大。就拿史蒂文森2-18来说,它之所以变得这么胖,并不是吃得太多,而是因为自身内部强大的辐射压使氢外壳向外急剧膨胀导致的胀气。

质量最大的恒星:R136a1

下面要说的是宇宙中质量最大的恒星,与体积相比,天文学家更喜欢以质量论英雄,因为这是实实在在的大。

已知宇宙中质量最大的恒星是R136a1。R136a1位于大麦哲伦星云中,距离地球大约16.5万光年,并不在银河系之内。据估计,R136a1的质量是太阳质量的265~315倍。

R136a1是一颗蓝特超巨星。这里必须要说明一下,蓝(特)超巨星通常不是恒星演化末期的产物,而是天生的大质量恒星,表面温度也比红超巨星高。此外,有一种不常见的黄超巨星,也是一种质量比蓝超巨星小一些的大质量恒星。

由于R136a1的质量非常大,所以它的体积也比较大,是太阳的3万倍左右。这种大质量恒星内部的温度和压力非常高,核反应也非常剧烈,因此R136a1亮度很高,只是这样会很快地耗尽自身的寿命。

根据天文学家亚瑟·爱丁顿的理论,恒星的质量也有上限。目前看来,恒星的最大质量通常不会超过太阳质量的300倍。超过这一质量,理论上恒星是不稳定的,是没有办法存在的。

凡事有利就会有弊,不管是体积最大,还是质量最大的恒星,作为宇宙之王,这类大恒星的寿命一般都不会太长,只有红矮星、黄矮星这类中小质量的恒星的寿命比较长。太阳就是一颗黄矮星,它的寿命可达100亿年,现在已经活了46亿年。由于寿命长,宇宙中大部分恒星都是红矮星及黄矮星。

(今完)

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