恐龙是怎么灭绝的(恐龙从哪里来的)

揭秘地球生物大灭绝,元凶竟是……

为找出恐龙灭绝的元凶,科学家针对两种灭绝原因(小行星撞击和火山活动)模拟了气候反应,发现小行星撞击释放的颗粒和气体会长期遮挡太阳,造成的寒冷气候会导致生物的灭绝,而火山活动引发气候变暖反而会有助于幸存动植物的恢复。

上图为6600万年前亲历了小行星撞击事件的大面甲龙(一种体型巨大的甲龙)。(图片来源:法比奥·马努奇)

研究发现,导致恐龙灭绝的并非火山爆发,而是小行星撞地球。

数十年来,科学家们一直在反复地推演,究竟什么原因导致了6600万年前那场大灭绝,毁灭了包括大型恐龙在内的75%的地球生命。有人认为应归咎于火山活动,但一项新的研究表明,巨大的小行星撞击才是真正的罪魁祸首。

科学家们确信,那次撞击形成了巨大的希克苏鲁伯陨石坑(位于现在墨西哥东南部的尤卡坦半岛),是地球生命大灭绝的主要因素之一;但几乎就在撞击的同时也爆发了火山运动,这就提出了一个问题:究竟谁才是改变了地球环境,杀死了众多生灵的黑手呢?

伦敦帝国学院、布里斯托尔大学和伦敦大学学院联合进行的一项研究表明,小行星撞地球显著地改变了地球上的气候和生态系统,因此它才应该为地球上死去的生命负责。

“我们发现,是小行星撞击带来长达数十年寒冷的撞击冬季,破坏了恐龙赖以生存的环境。相比之下,再猛烈的火山喷发也不足以给全球生态系统带来如此毁灭性的打击,”首席研究员亚历山德罗·基亚伦扎(Alessandro Chiarenza)在一份报告中指出,他在伦敦帝国学院地球科学与工程系攻读博士学位时进行了这项研究。“撞击冬季”指的是撞击使大量阻挡阳光的颗粒进入大气,形成的半永久“冬季”。“唯一合理的解释是,撞击冬季带来全球性的严寒,使恐龙无处栖息而死去。这是我们进行的首次定量研究得出的结论。”

科学家在研究中模拟了火山活动和小行星撞击分别可能引起地球气候发生哪些变化,从而得出了这个结论。在这些数学模型中,他们考虑的因素包括决定生物能否生存的降雨量和温度,此外还有阻挡阳光的气体和颗粒、以及温室气体二氧化碳的出现。

该份报告的主要撰写者之一、布里斯托尔大学的气候学家亚历克斯·法恩斯沃思(Alex Farnsworth)在报告中补充道:“为了模拟小行星或火山活动可能造成的全球性气候影响,我们不光运用了地质纪录,还从生态角度进行了研究,即气候波动是如何严重影响到生态系统的。”

他们的模型显示,巨星小行星的撞击后,会有大量的气体和颗粒弥漫在大气中挡住太阳的照射,这个现象持续了数年,结果就是地球上大部分的生灵在严寒中死去。

而且这项研究还证实了一个旧有的结论,那就是火山活动可能反而会有助于幸存动植物的恢复。

研究人员发现,虽然火山喷发的确会释放气体和颗粒,这些气体和颗粒在短期内会加剧对阳光的阻挡;但同时也有大量的二氧化碳被释放出来。而二氧化碳是一种温室气体,它会在大气中越积越多,使整个星球重新变得温暖。

综上所述,小行星撞地球造成的酷寒杀死了地球上大部分生命,而随着时间的推移,火山活动产生的温室气体则帮助这颗行星重现了生机。

“和撞击几乎同时发生的火山喷发可能起到了阻止气候恶化的作用,特别是在撞击冬季结束后,更加速了气温的回升。在火山造成的温室效应的帮助下,大灭绝后的地球上又焕发出勃勃生机,许多鸟类和哺乳动物种群又得以迅速扩张了。而我们的研究为这个论点提供了新的证明。”基亚伦扎(Chiarenza)补充说。

BY: Chelsea Gohd

FY:无

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(今完)

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