最早的恐龙(恐龙是怎么来的)

地球已经有四十多亿岁了,在这期间出现了无数物种,经历了五次生物大灭绝事件,其中最受我们关注的就是6500万年前那一场白垩纪灭绝事件,恐龙在此次事件中完全消失

世界各地都有恐龙的化石出土,这就证明在那一时期,恐龙确实遍布整个地球,并且海陆空当中都存在过,在完全没有天敌的情况之下,可以说是绝对的世界霸主。虽然单论智商无法与现在的人类相比,但是武力值确实是远在人类之上。

一直以来,人类对恐龙也是十分好奇,在不断发掘恐龙化石的基础之上,人类复原了恐龙的模样,甚至拍摄了多部以恐龙为主角的科幻电影,如《侏罗纪公园》等等。在这些影片中,人类最初都站在领导和创造的地位之上,复活了这些远古巨兽,但是剧情最终都走向了人类无法控制的局面,不论从哪一方面来看,弱小的人类在武力值爆表的恐龙面前,还不够塞牙缝的。

那么如果恐龙逃过了6500年前那一场灾难,一直活到了现代,地球又是怎样一副景象呢?面对恐龙,如同蚂蚁一般渺小的人类又将何去何从呢?命运的齿轮在悄然转动,也许这时地位就发生了互换,恐龙依旧是地球霸主。

恐龙

每一个人都对恐龙有着一个大致的印象,这种印象大多来源于书籍或者电影,但是它们所展现的仅仅是恐龙漫长历史当中的一个小部分,恐龙在地球上生存的时间足以称作是一个时代

恐龙的祖先是两栖动物,它们在3.6亿年前时从海洋走向了陆地,一种进化成了如鳄鱼、乌龟一样的两栖动物,另一种则是恐龙的祖先爬行类动物。所以有时我们会觉得恐龙和两栖动物十分相像,比如《侏罗纪公园》中从海中跃起的沧龙,它看起来就像是一条“超巨型鳄鱼”。

最开始的爬行类恐龙有些类似于我们现在看见的蜥蜴四个爪子着地爬行前进,在后来不断地进化之下,恐龙可以利用下肢站立,它的前肢也进化的更短,这一类恐龙变成了已知最早的恐龙,如艾雷拉龙、始盗龙、槽齿龙等等。这一类恐龙生存在三叠纪,前后大约经历了5200万年,恐龙就是在这一时代出现并且不断进化逐渐称霸地球。

最早的恐龙祖先始盗龙出现于2.3亿年之前,体型比较娇小,不到一米,这时已经可以实现用下肢行走,但是据推测有时还是会四肢并用爬行。因为其娇小的体型,通常会成为其它捕食者的猎物,生存环境还是比较恶劣的。

后来三叠纪发生了生物大灭绝事件,该事件当中海洋灭绝物种数量高达75%,据地质探测发现引起这场灭绝的原因是火山喷发,大部分早期的恐龙种也在这场灭绝中消失了。这之后,恐龙迎来了物种的全盛期,也就是我们最为熟悉的侏罗纪时代

侏罗纪时代的时间大概是2.08亿年前到1.44亿年前,这时的大陆开始分裂,大陆漂移学说此时应验。

盘古大陆分裂成劳亚古陆和冈瓦纳古陆,冈瓦纳古陆分裂出南极洲、印度和大洋洲。

虽然不像三叠纪那样被海洋包围,但是大陆却受分裂海洋的影响,降水变多了,陆地上的植物和水源都非常丰富,恐龙的生存地带也从海岸线附近迁移到了内陆

大概是因为食物水源充足,恐龙的体型变大了许多,再也不像始盗龙那样娇小,有了庞大体型的加持,恐龙在地球上逐渐走向了食物链顶端的位置,再无竞争者。在我国的四川境内就发现了生活在这一时期的诸多恐龙,如马门溪龙、沱江龙等等。

最终步入白垩纪时期,这也是恐龙走向灭绝的一个时代。我们在电影中经常见到的恐龙都是出于这一时期,比如说霸王龙,也可以叫暴龙,它的存活时间就在白垩纪的中后期,是一种巨大的肉食性恐龙,身长可以达到15米以上,霸王龙完全可以利用下肢快速奔跑,因此它的前肢看起来非常短小,主要用于抓取猎物。

暴龙的咬力惊人,可能会达近6万牛。它的奔跑速度并不快,7吨重的它要想跑得快,双腿肌肉必须占全重的80%。

灭绝原因

从三叠纪到白垩纪大约经历了1.6亿年,哪怕以人类最早的祖先古猿作为人类文明的起点,到现在也只有3000多万年,与漫长的恐龙时代相比实在不值得一提。可是这一雄霸海陆空,没有任何天敌的生物怎么会在一夕之间完全灭绝呢?恐龙灭绝的原因也是科学家们一直在探索的问题。

目前最受认可的说法就是,在6500万年前,白垩纪晚期,有一颗小行星撞击了地球,恐龙正是在这一影响之下灭绝。这一理论是阿尔瓦雷兹提出的,他经过实地勘察发现在墨西哥的尤卡坦半岛上有一个巨大的陨石坑,直径在100公里左右,正是这颗巨大行星的撞击导致地球环境发生了恶化

有人提出疑问:恐龙的物种遍布全球,如果单论撞击,墨西哥附近的地区受到影响,范围内发生物种灭绝还能理解,但是全球性的物种灭绝是因为什么呢

只能说大部分时间我们还是把行星撞击想象得太简单了,撞击时引发的冲击波的灾难是浅显的,真正的灾难在之后才会发生。行星撞击地球之后产生巨大的冲击波,会扬起地面的粉尘,这些粉尘会随着空气流动到大气层当中,然后就像在玻璃上面覆盖了厚厚的泥土,将大气层遮得密不透风

这时阳光无法透过大气照射进地面,全球温度会骤降。科学家推测正是在这一影响之下,植物的光合作用无法实现,大批植物死亡,而动物不仅失去了食物,也失去了氧气,因为在无光合作用之下的地球是处于低氧状态的。

因此体型庞大,食物需求量极大的恐龙就在这场灾难中灭绝了。当然也有科学家指出恐龙并不是在一夕之间就消失,而是有一个过程,就算没有那次灭绝事件,恐龙也不会一直存活下来

存活假设

不论是什么样的灾难导致恐龙灭绝,我们也只能站在后人的立场之上进行假想,但是如果这场灾难没有发生,恐龙一直存活至今,人类可能会面临什么样的困境呢?

其实各位细心观察之下就会发现,恐龙与人类是有着不少相似之处的,最明显的就是我们都是直立行走。如果人类没有进化到直立行走,那么我们就将一直处在“人猿泰山”的时代,大脑也不会得到进化

并且经过研究发现,直立行走的恐龙比前期四肢行走的恐龙大脑容量要大得多,类比之下四肢着地的梁龙和两肢行走的霸王龙谁更聪明一些,不言而喻吧?因此,科学家们认为恐龙是一种非常聪明的动物,如果不灭绝,在几千年的进化当中难说不会变得更有智慧。

对于动物的智商计算,一般是基于它们的脑容量。因此脑容量越高的恐龙,就会越聪明。基于这一特点,通过协作捕猎的恐龙会更加聪明,比如说我们在《侏罗纪公园》中看到的小蓝,它就是一条迅猛龙,这种小型肉食恐龙会沟通交流,在合作的基础下击败大型恐龙。

古生物学家惠特默在作客某节目时就指出,有一类“伤齿龙”的智商非常高,已经快要达到人类的智商最低值,大概5左右,我们熟知拥有约等同于三岁小孩智商的海豚智力在5.6左右,因此这种智力达到5的恐龙如果存活再经过进化,说不定能够进化出和人类相似的“智慧”

如果恐龙没有灭绝、存活到现在,人类文明或许就不会发展得这么顺利,可能因为体型武力的压制,人类会变成一种类似于“家禽”或者“宠物”的存在,就像电影中我们将恐龙圈养在恐龙岛上一样,恐龙也会把人类圈养在某一个公园里或者饲养在农场里面,以供吃食。

这或许很难让人接受,但是不得不说,在漫长的历史进程中人类的出现就是因为偶然,而一旦历史发生了细微的变化,都会影响人类的诞生和发展,更不用论是恐龙这一类武力爆表生物的威胁了,我们的祖先可能在那时就难逃一劫。

命运和白垩纪往事

我们普通人对于这种事情的思考大部分会流于表面,但是科幻小说作家就会向我们展示另一种视角,所以我们可以依据刘慈欣的《命运》和《白垩纪往事》这两本小说,展开恐龙假如不灭绝的现实画卷。

《命运》这本小说的背景就是人类在现代观测到一颗小行星靠近地球,为了防止再次发生生物大灭绝,让人驾驶飞船发生导弹击毁这个小行星或者使它偏离轨道。但是由于宇宙时空引力场的弯曲,飞船误入了6500万年前,因此人类击毁的小行星变成了白垩纪晚期撞向地球的那一颗。而这就意味着地球的历史被改写,恐龙没有遭到灭绝,一直存活到了现在

主角登陆地球发现,这里到处都是恐龙,人类生活在大海的轮船之上,变成了恐龙饲养的宠物,而海洋就是一个天然的公园。这与我们前文中提到的假设相同,就是人类会变成恐龙的宠物,那时的恐龙智力将会和人类差不多,但是体型的悬殊使得它们成为了地球的霸主。

至于《白垩纪往事》则是说恐龙和蚂蚁的故事,其中的蚂蚁和现在的人类非常类似,不同于上文,这里的“人类文明”和“恐龙文明”处在一种共生共存的状态之下,展示了恐龙存活至今可以与人类和谐共处的设想。如果大家有兴趣可以去了解一下,在全新视角之下看看人类会走向何方。

结语

假如恐龙不灭绝,人类可能无法成为如今的世界霸主,而这一前任霸主都在不可抗力的灾难环境之下灭绝了,人类又怎么能断言扛得过天灾呢?2021年的诺贝尔奖已经公布,这次首次颁发给了气象学家,而他们研究的专题都是“全球变暖”

由此可见地球的环境问题已经愈发严重了,难说恐龙灭绝的过去不会成为人类的将来,即使恐龙没有存活到现代,猎杀人类,人类也可以将自己的文明毁灭

(今完)

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