巨型海蜘蛛(巨型海蜘蛛)

在这个世界上,有一种生物让很多人看了就头皮发麻,那就是蜘蛛。甚至关于对蜘蛛的恐惧,还有很多专业名词或者理论,比如蜘蛛恐惧症,或者说越害怕蜘蛛就越容易看到蜘蛛……

你知不知道,在海里,也有一种叫做海蜘蛛的生物呢?

除了腿还是腿,没有身体的海蜘蛛,如何能够长到3米长

其实,它们虽然名叫海蜘蛛,但并不是蜘蛛。二者同属于节肢动物门螯肢亚门,是同源的近亲,但一个是蛛形纲动物,另一个是海蜘蛛纲动物。

海蜘蛛纲还有一个名字,叫做皆足纲。看这个分类的名字就知道,这种动物的腿是最大的特点。我们通常形容的大长腿,说“脖子以下全是腿”,这种动物不一样,连脖子都没有。陆地上的蜘蛛把腿伸开能长到25厘米基本就是极限了,但是这个尺寸对于海蜘蛛来说简直是家常便饭。最长的海蜘蛛,可以长到70厘米。

那么,海蜘蛛为啥会长成这种奇葩的外形呢?

除了腿还是腿,没有身体的海蜘蛛,如何能够长到3米长

经过长时间的研究,科学家终于找到了答案。

他们发现,海蜘蛛的腿上布满了各种微小的孔洞,看起来有点像海绵。而这些孔洞,竟然就是它们的“鼻子”!海蜘蛛并没有我们哺乳动物这样典型的鼻子,所以,它们就通过这种方式,吸入更多的氧气。同时,体型越大,越有助于减缓新陈代谢速度,也更节省氧气。这对于生活在深海区域(通常2000-4000米,最深可达7000米)的它们来说,是非常有必要的进化模式。

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德国波鸿鲁尔大学的弗洛里安·里斯介绍说:世界上一共有超过1300种海蜘蛛,其中大部分都和陆地蜘蛛一样有8条腿,但也有一部分海蜘蛛的腿更多,达到10条甚至12条。

当然了,如果单纯地为了多吸入氧气,多张几条腿就好了,何必搞得连身子都没了呢?科学家说,海蜘蛛显然对“开源节流”这个词有很深的理解,不仅要开源,还要节流。腿长得又多又长,可以增加氧气的摄入,而身体的退化,可以减少氧气的消耗,而且很容易就可以扩散到全身各处。同时,有些海蜘蛛的行进在某些程度上也会借助海水流动的力量,这样又可以节省一大笔氧气的开支。

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为了摄入更多的氧气,它们对海域也进行了选择。虽然世界绝大部分海域都能够找到海蜘蛛,但它们更喜欢生活在南极附近。我们学初中化学的时候老师就讲过:水温越低,溶解的氧气含量就越高。因此,南极海域对于海蜘蛛来说,生活条件相对更好一点。由此可见,它们为了氧气,把身体已经进化到了极致。

同时,在生物学上有一个专业名词,叫做极地巨人症。也就是说,南极附近的环境(虽然不知道确切的原因)更加促使了海蜘蛛的生长,变得如此巨大。

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根据科学家的推测,这种野蛮的生长大约出现在3000万年前。当时全球水温降低,导致它越长越大。

如果你以为这就是海蜘蛛的历史,那就大错特错了。根据化石考古的证据显示,它们最早出现于4.25亿年前。也就是说,它们出现的时候,恐龙还没有登场。它们熬过了多次地球生物大灭绝事件,甚至恐龙都被耗死了,还依然坚挺在地球上,可见这种生物生命力之顽强。进化到极致的力量,果然不可小觑。

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除了腿之外,海蜘蛛还有很长的“嘴”,用来进食。它们的食物通常是海洋里其他的无脊椎动物,比如海绵、水螅等。而除了进食之外,几乎其他功能全都分布在腿上——没错,生孩子都是用腿……

在自然界,这种进化到极致的生物可以说非常罕见。为了氧气,连身体都不要了,实在是够拼命。而且,虽然生活在寒冷水域,但是科学家的实验表明,全球变暖并不会对它造成什么伤害,看起来它们会海水升温的适应能力远远超过了北极熊等复杂生物。或许,这就是它们牺牲了身体而换来的巨大优势吧!

(今完)

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