草原猛犸(恐象和草原猛犸)

猛犸象也是有很多品种的,根据分布区域和体型特征的不同,目前世界上共计发现了10种不同的远古猛犸象化石。就目前古生物学家的发现来看,史上最大的猛犸象是在170万年前活跃的草原猛犸象。这种草原猛犸象的起源地就是我国,活动区域主要集中在我国的华北地区。

史上最大的猛犸象原来出自中国,体型是现在亚洲象的三倍

草原猛犸象陷入沼泽

这种草原猛犸象究竟有多大?通过残骸化石复原,古生物家们推测它们的体长大约在7.5米左右,身高最多可达5.5米,体重约为9吨~15吨这个区间级别(还有一些学者相信草原猛犸象的体重可以接近20吨)。如果做一下换算的话,一头成年的草原猛犸象大约相当于一头成年亚洲象的三倍左右。

史上最大的猛犸象原来出自中国,体型是现在亚洲象的三倍

草原猛犸象长长的毛

成年后雄性面草原猛犸象的象牙通常都能够超过2.5米,相比较今天大象的象牙来说要长得多(今天亚洲象的象牙平均长度不过一米多)。不过猛犸象的象牙通常比较弯曲,不如今天的象牙那么直。而且象牙质地相比较今天的亚洲象和非洲象来说也要差一些。

史上最大的猛犸象原来出自中国,体型是现在亚洲象的三倍

草原猛犸象躲避袭击

如果只是看草原猛犸象的骸骨化石的话,很多人无法相信它们能够达到这个级别的体重。但是当年那个寒冷的时代,造就了草原猛犸象与今天大象品种的身体差异。种种迹象表明,草原猛犸象的皮要比今天的大象厚实的多,而且它们的脂肪层的厚度可能达到了9厘米左右,再加上一身的长毛,让它们拥有了很强的耐寒能力。

史上最大的猛犸象原来出自中国,体型是现在亚洲象的三倍

草原猛犸象保护幼崽

后来随着当年华北平原地区的原始人类捕猎能力日益增强,草原猛犸象不得已开始了自己的迁徙之路。好在是上天赋予了它们厚厚的脂肪层和皮毛,所以即便是极度寒冷的西伯利亚冻土带,依然可以让草原猛犸象很好地生存。只不过冻土带的食物资源相对就要缺乏的多了。

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草原猛犸象在冻土带

后来,当漫长的冰期来临,食物资源进一步短缺的时候,许多草原猛犸象就此饿死在了迁徙的途中。今天的考古学家曾多次在西伯利亚北部的冻土层中发掘出了古草原猛犸象,由于当地环境极为寒冷,有的草原猛犸象甚至保存着完整的皮肉。而我国华北平原地区发掘出的草原猛犸象,则大多数只剩下骨骼的残骸。

史上最大的猛犸象原来出自中国,体型是现在亚洲象的三倍

面壁思过:

170万年前的草原猛犸象宁愿饿死在西伯利亚冻土带,也不愿意返回食物充足华北故乡。人类这种生物究竟有多可怕?由此可见一斑。

(今完)

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