1956年大峡谷空中相撞事件(1956大峡谷撞机)

两架飞机在空中相撞机上无一生还

成为航空史上最惨烈的事故之一

调查员身上肩负着重重压力

那么此次事故的发生究竟是天气原因

还是人为操作失误

两架飞机为什么会出现在相互交叉的航道

我们马上来看空中浩劫系列之大峡谷空中相撞事故

航空史上最惨空难之一,128人死亡背后,原因让调查员无奈

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1956年6月30日 洛杉矶国际机场

联合航空718号班机正准备起飞前往芝加哥

航程大约是6个小时

麦道DC-7是当时美国最新最快的客机

是联合航空的机队引以为傲的飞机

可运载近百名旅客直接往返东西两岸

DC-7由4台巨大的活塞引擎推动

每个引擎各有十八个汽缸

怀特33-50型涡轮复合系统堪称技术奇迹

尽管它需要经常维护

此次航班的机长是48岁经验丰富的鲍伯

总飞行时数超过1万7千个小时

副驾驶是36岁的哈姆斯

二战的退伍军人 曾担任飞行教官

还有一名是飞航机械师费欧雷

做好起飞前的最后检查后

718号班机将准时起飞

对规模小但不断成长的航空业而言

很多航班上都有一些首次搭机的乘客

所以准点十分重要

上午9点04分 718号班机准时起飞

机长须沿着指定的空中走廊穿过洛杉矶空域

航空史上最惨空难之一,128人死亡背后,原因让调查员无奈

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之后 他们就可以自由飞行

只要在飞往芝加哥的沿途

回报飞机通过了的那些航路点即可

起飞54分钟后飞机到达了第2个航路点

机组下一次要回报的地点是地图上名为彩绘沙漠线的地方

在6400米高度巡航时 机组发现前方有雷雨云

于是他们调转航线但是机组刚避开雷雨云

飞机突然开始急速下坠 失去控制

乘客们震惊万分 机舱里一片混乱

时间一分一秒地过去

718号班机没有准点登记也没有回应调度台的呼叫

盐湖城空管总部

这里的空管员通常不会直接和机组人员联系

他们靠打电话给航空公司调度台取得飞行资料

只有调度台通过无线电和飞行员保持联系

10点51分 联合航空的调度台打来一个电话

调度台说718号班机未到达画布沙漠线已经超时20分钟

而另一架从洛杉矶起飞的飞机情况也是一样

联合航空718号班机

和前往堪萨斯城的环球航空2号班机都应该

在10点31分同时到达画布沙漠线航路点

但两架飞机到现在一直杳无音信 凶多吉少

718号班机上有58名乘客

2号班机上有70名乘客

空管和签派员只能等待机师的无线回复

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在当时没有各种定位信标和雷达系统

找到两架失踪的飞机如同大海捞针

隔天早上 两架飞机的残骸

先后在亚利桑那州大峡谷里找到

718号航班的残骸散落在峡谷210米高的崖壁上

另一个坠机地点在距离第一个坠机地点2公里处的谷底

大峡谷环境恶劣 是北美最难达到的地方

救难人员第一个抵达现场

很快得出结论 两架飞机上的人全部遇难

突然坠毁了两架先进飞机

这让刚开始相信飞机是安全交通工具的

美国民众倍感震惊

紧接着民航委员会派出调查人员赶赴现场

在环球2号班机的坠机现场

调查员发现了撞击后起火的证据

随后他们又在距离其他飞机部件500米的地方

找到了2号班机的三叉尾翼

根据距离推算 尾翼在坠机前

就已经从机身上断开了

而且2号班机的残骸上有明显的撞击痕迹

被撕破的外壳上有少许蓝色油漆

距离2号班机700米的地方

有一块来自另一架飞机的残片

是718号班机的翼稍 上面沾有红色油漆

而且距离飞机其他部件很远

这些证据表明这两架飞机的坠毁原因

并非恶劣天气而是空中撞击

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空中相撞的事实已经显而易见

调查员需要查明两架飞机相撞的起因和过程

从油漆转移的痕迹中 调查员推断

是718号班机的左翼从后面撞到了2号班机

撞机后不到一分钟 2号班机就栽进了谷底

而718号班机的机组还在奋力自救

不过最终还是没能摆脱坠毁的命运

那么这两架飞机的航线为什么会交叉呢

他们本应该在不同的高度往不同的方向飞行

不应该同时出现在同一个地方

调查员查看了两架飞机的飞行计划表

很明显两架飞机都偏离了计划中的航线

在没有黑匣子的情况下

调查员只能查看无线电调度的录音和副本

2号班机在718号班机起飞3分钟前

朝另一个方向飞去

他们先朝东北飞往第一个航路点

机长甘迪想避开挡在航线上的云团

机组人员获准飞到云上300米的高度

但被警告留意同一高度的联合航空718号班机

调查员知道是718号班机从右后方

撞向了2号班机

所以避开2号班机是718号班机机长的责任

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调查员想知道这个人究竟是谁

于是他们通过一个驾驶舱模型

以及估算出来的两架飞机的速度

尝试算出718号班机的机长首次看到2号班机时

距离对方多远以及他是否有时间完成转向

测试证明 理论上远在85公里外

718号班机的机组就能看到2号班机

而他们的机长有2分钟的时间来避免相撞

完全有时间改变航线

那718号班机的机组为什么没能成功避开呢

重新听取无线电录音后

调查员找到了答案

6月30日当天 亚利桑那州的天气状况不佳

当把云层遮挡的因素考虑在内时

调查员得出了一个惊人的结论

718号班机的机组只有几秒钟的时间

看见并避让前方的2号班机撞击根本无法避免

航空史上最惨空难之一,128人死亡背后,原因让调查员无奈

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但是当调查员开始写调查报告的时候

他身负巨大的压力

整个民航业的声誉能否保住就看他怎么写了

最省事的方法就是将错误推给飞行员

很多人都希望把责任归咎于2号班机的机长

因为是他决定调整高度

将飞机开到了718的航线上

但按照当时的规定

事故责任应该归咎于718号班机的机长

航空史上最惨空难之一,128人死亡背后,原因让调查员无奈

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但调查员的计算结果又显示

他是不可能避开撞击的

还有最后一个可能的罪魁祸首

将718号班机的位置通知给2号班机机组的那名空管

他没有告知将2号班机的位置告知718号班机

但是当时没有雷达系统

空管无法直接追踪航班的位置

他们无法把天上所有飞机的准确方位

告知所有航空公司的调度员

所以在此次事故中没有谁是直接责任人

事故的起因涉及面非常广

直接关系到美国民航的核心

最后调查员认为事故发生的原因

在于一个能力不足的空中交通管制系统

大峡谷空中撞机事件和调查报告

在美国航空界掀起了一场革命

此次事件的最大成果就是

美国现在建立了覆盖全国的雷达系统

如今即便是在偏远地区空管依然可以追踪到飞机的活动

航空史上最惨空难之一,128人死亡背后,原因让调查员无奈

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即便有了这些改进空管依然面临着许多挑战

天上的飞机越来越多 而且更快更高

尽管极其罕见但空中撞击的惨剧仍在继续上演

为此美国民航管理部门正在开发

可以改变美国空中交通管制的新系统

下一代空中交通管制系统将使用卫星定位

这样就可以告知飞行员周围飞机的位置

到2020年 也就是去年

飞行员们不需要空管的告知也能准确得知

自己与其他飞机的距离

大峡谷空难的教训如今依旧历历在目

飞行安全永远都有提升的空间

我们下期再见

(今完)

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