真足蛇(真足蛇)

记得在小学的时候,老师在讲蛇这种动物的时候特别喜欢强调蛇没有脚的这个特点,当时班上有个同学举手说:“蛇有脚,只是藏在了它们的身体里,我见过”,当时我们老师并没有放下姿态去请教一下这个同学具体蛇的脚长什么样子、在哪个位置只是觉得他在胡闹并强行纠正了他,把“蛇鹫是没有脚”这个定论强加给了他,然后让他坐下了。

同学很难过,我理解同学当时的心情,因为成长的路上遇见太多这样的事了,只是长大后我也学会了对着老师陪着笑附和一句“蛇就是没有脚”,我不知道这位同学后来学没学会,但是这篇科普写给他,告诉他,蛇有脚!

蛇的脚为什么会消失,为什么有的蛇有脚有的蛇没有脚?

生物身体形状的进化一直被认为是与DNA调控序列存在联系,这种结论在蛇的身上找到了关键性的证据,研究团队发现了非常广泛的脊椎动物的基因库中有一个被称作sonic hedgehog(shh)的基因,这个基因和四肢的形成非常有关联,简单地说这个基因就是控制四肢正常发育的“信号灯”,如果这个基因正常,那四肢的发育就像开了绿灯一样正常进行,不过一旦这个基因缺失,那四肢的发育就像在等红灯一样,四肢的发育会严重受阻,很不幸,这个基因在蛇的基因库中没有被发现。

蛇真的没有脚吗?小学老师教我们的可能错了,部分蛇是有脚的

实验中导入了人或鱼的shh基因的小白鼠和蛇的基因的小白鼠

这个实验解释了蛇为什么会突然没有腿,以前我们知道蛇没有腿是进化的结果,但是并没有细究到底为什么没有了腿,现在我们便可以想象第一个没有腿的蛇诞生后的样子。没有腿的蛇并不像其他兄弟姐妹一样飞快的在地面爬行,但这条蛇蜿蜒扭动的爬行恰好能通过狭小的树洞石缝,等这条蛇长到成年以后交配后,它的基因被传递了下去,恰好长腿的蛇各种被捕食者捕杀,剩下了这群没有腿的蛇,随着慢慢的进化,蛇的四肢从发育不全到几乎消失再到完全消失,蛇也就成了我们现在看到的样子。

蛇真的没有脚吗?小学老师教我们的可能错了,部分蛇是有脚的

低等的蛇有残肢结构,但是高级的蛇就没有

说蛇没有脚是错的,错就错在以偏概全,目前在蛇类中,像毒蛇这种高等进化的蛇,它们身上一点脚的痕迹都没有,完全是光溜溜的躯干,但在蟒蛇等相对低等的蛇身上,它们的下肢后端也就是在排泄口部位是存在退化剩下的残肢结构的。

蛇的脚现在有什么其他的用处?

像这些拥有残肢的蛇,它们的这一对残肢用来走路是绝对不可能了,但是随着进化,这些“小零件”似乎有了它们新的“工作岗位”,那就是在蛇交配的时候,雄蛇靠着这一对残肢抱住雌蛇。这里用“抱”这个词可能不太恰当,因为用这个字我们脑海就会浮现出两个胳膊抱住大树的样子,对蛇来说,如果有这么长的残肢还不让人类发现,那真的可以称得上深藏不漏了,我觉得应该用“挂”比较合适,下面给你解释原因。

蛇真的没有脚吗?小学老师教我们的可能错了,部分蛇是有脚的

这里拿我们熟知的世界上最重的蛇——亚马逊森蚺作为例子。森蚺是世界上最重的蛇类,也是世界上六大巨型蛇类之一,至于森蚺是不是世界上最重的蛇,很多人往往觉得不太准确,因为就现在发现的森蚺个体来说,都没有超过网纹蟒的记录,但是森蚺这个超过200公斤个体数据是怎么来的呢?因为发现了超过50公斤的雄性森蚺,森蚺两性体型差距非常大,雌性森蚺要比雄性大约4.7倍,加上森蚺生活在亚马逊雨林深处的沼泽中,人迹罕至且探索危险性太大,所以出现了一个估测值。

残肢在雄性身上更为发达,就算是如此巨大的森蚺,它们的残肢也都在一二厘米的长度左右,在交配期往往雌性身边会出现十几条甚至更多的雄性前来求偶,这源于雌性森蚺释放的信息素,体型越大的雌蛇释放的信息素就越多,吸引的雄性自然也多,这么多的竞争者,雄性会用它的残肢抚摸雌蛇,在雌蛇决定打开泄殖腔后,雄蛇便会用残肢“挂”在雌蛇身上固定住,防止被别的竞争者挤开,还有一个作用就是定位了,雌蛇会判断出中意的雄蛇的位置,在合适的时机打开泄殖腔。

蛇真的没有脚吗?小学老师教我们的可能错了,部分蛇是有脚的

森蚺的整个交配过程显得非常的和谐,没有想其他动物雄性为了交配权打的头破血流,看似凶狠的森蚺却以如此你挤我我挤你“过家家”似的方式完成了交配,不过看雌蛇的体型我们也能知道,在森蚺的世界里是雌性说的算的,雄蛇再怎么争也得看雌蛇“点不点头”,而且交配完凶险的时刻才到来。

森蚺是为数不多的“性食同类”的动物,雌蛇会在交配完捕杀雄蛇,为漫长的禁食期储备能量,说到这里我们也就知道雄性森蚺真的没必要争,争不过就赶紧跑,不然交配结束后雌蛇会立刻从温顺变得凶残,非常危险。

结语

蛇的交配并不简单,蟒科蛇类由于体型和数量的限制决定了参与交配的数量并不多,像红边花纹蛇这种交配场面往往是上百条雄蛇追逐雌蛇,这时候就能选择出哪个才是最强壮或者最执着的雄蛇了。

这下关于蛇类脚的问题你搞清楚了吗?当年的那个同学说不定他能看见这篇科普,人生的道理或许他早就懂了,但是事实就是事实。

参考资料:《Cell》、《百度百科》

(今完)

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